远古的“香格里拉”

“香格里拉”被世人所知,源自英国作家詹姆斯.希尔顿于1933年发表的著名小说《消失的地平线》,书中描述了一个隐藏在青藏高原的山谷,那里是世外桃源,森林茂密,水草丰美,被称为“香格里拉”。

自2017年第二次青藏高原综合科学考察研究启动以来,由中国科学院西双版纳热带植物园、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所组成的古生物科考队在海拔近5000米的青藏高原的高寒腹地班戈盆地发现大量古生物化石。12月8日,这项研究成果以《青藏高原中部中始新世湿润低地的亚热带“香格里拉”生态系统》为题发表在《美国科学院院刊》(PNAS)。

化石采集地:青藏高原中部班戈盆地

中科院西双版纳热带植物园苏涛研究团队联合国内外多家科研院所,利用植物化石和模型相结合,定量重建了当时的古气候和古海拔,结果证明:在4700万年前,青藏高原中部为海拔1500米、东西走向的中央谷地,具有温暖湿润的季风气候,年均温约19度,森林茂密,水草丰美,堪称远古的“香格里拉”。

苏涛与部分团队成员讨论

研究发现一:距今约4700万年的青藏高原班戈盆地化石植物群有70余个种类,是目前已知的青藏高原新生代物种最为丰富的化石植物群。

发现了丰富的植物化石

研究发现二:这个植物群中,不少种类是该类群在亚洲,乃至全球最早的化石记录。大多数最近亲缘类群分布于现在的亚热带、甚至是热带地区,说明青藏高原中部在4700万年前存在繁盛的亚热带森林植被。

青藏高原4700万年前的古气候与古海拔

研究发现三:这个植物群和北美和欧洲的同时代植物群相似。这表明,青藏高原不仅是亚洲现代植物多样性的重要起源地之一,而且在古近纪北半球的植物区系交流中起着重要的作用。结合其他已有证据,青藏高原中部的“高山谷地”地貌存在了至少2500万年。

本研究为认识青藏高原的生物多样性演化历史和地形地貌协同演化的过程提供了全新的证据。

(本文转载自西双版纳热带植物园微信公众号)

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